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Die Insel Sint Eustatius. Credit Cees Timmers
Die Insel Sint Eustatius. Credit Cees Timmers

Sint Eustatius: Festungen und ein Vulkan

Eine alternative Karibikinsel ist die kleine Insel Sint Eustatius, kurz Statia genannt. Die Insel mit rund 3.000 Einwohnern liegt außerhalb der Ströme des Tourismus, auf den die meisten Inseln der Karibik setzen. Die Insel wurde 1493 von Christoph Kolumbus auf seiner zweiten Reise entdeckt.

EINE REICHE GESCHICHTE DES HANDELS

Sint Eustatius wurde 1636 eine niederländische Besitzung. In den folgenden Jahrhunderten – insbesondere im 18. Jahrhundert – wurde die Insel zu einem wichtigen Handelszentrum und zu einem Ort, an dem Schmuggel betrieben wurde. 1776 erkannte Sint Eustatius als erstes Territorium die funkelnagelneuen Vereinigten Staaten von Amerika offiziell an. 1795, nach der US-amerikanischen Revolution, erreichte Sint Eustatius den Höhepunkt seines wirtschaftlichen Wohlstands. Zu dieser Zeit besaß die Insel an die 20.000 Einwohner.

Fort Oranje. Credit Cees Timmers.
Fort Oranje. Credit Cees Timmers.
Ancient church. Credit Cees Timmers
Alte Kirche. Credit Cees Timmers

Die einzige Stadt auf der Insel ist Oranjestad. Die Stadt besteht aus zwei Teilen: Aus der Oberstadt und der Unterstadt. Die historische Oberstadt ist nach sorgfältiger Restaurierung zu einem kulturellen Schatz der Karibik geworden. Zwischen der Oberstadt und der Unterstadt liegt das Fort Oranje, eine niederländische Festung aus dem Jahr 1636.

Auf der Insel gibt es weitere interessante historische Verteidigungsstrukturen. Insgesamt hat Statia 16 Forts. Einige davon wurden restauriert. Der älteste Sakralbau der Insel ist die 1739 erbaute Synagoge. In Oranjestad befindet sich auch der alte jüdische Friedhof mit einem alten Grabstein aus dem Jahr 1742. Die Überreste der niederländisch-reformierten Kirche stammen aus dem Jahr 1755. Viele der Gräber auf dem Friedhof stammen aus dem 18. Jahrhundert.

Panorama on the island. Credit Cees Timmers
Panorama auf der Insel. Credit Cees Timmers
Ruins of a building. Credit Cees Timmers
Ruinen eines Gebäudes. Credit Cees Timmers
Historical Museum. Credit Cees Timmers.
Historisches Museum. Credit Cees Timmers.

EIN MEERESPARK UND MEHRERE KLEINE VULKANE

Das Meer um Sint Eustatius gehört zu den unberührtesten der Welt. Rund um die Insel wurde ein Meerespark eingerichtet, der sich entlang eines Teils der Küste der Insel erstreckt. Für Taucher bietet der Sint Eustatius-Meerespark Dutzende von Tauchplätzen. Einige Tauchgänge führen zu alten Schiffswracks.

Im Zentrum der Insel gibt es eine Ebene, auf der sich der Flughafen und die Stadt Oranjestad befindet. Südlich von Oranjestad befindet sich ein erloschener Vulkan namens The Quill, in dessen Krater sich ein eindrucksvoller tropischer Regenwald befindet. Eine Wanderung zum 600 m hohen Vulkan ist ein lohnenswertes Ziel. Am nördlichen Ende der Insel gibt es eine Reihe von Hügeln, die die Überreste von 5 erloschenen Vulkanen sind, einschließlich des Boven. Das letztere Gebiet bildet den Nationalpark The Quill/Boven.

The Quill, the volcano that dominates the island. Credit Cees Timmers
The Quill, der Vulkan, der die Insel dominiert. Credit Cees Timmers
Zeelandia beach, Sint Eustatius. Credit Cees Timmers
Zeelandia beach, Sint Eustatius. Credit Cees Timmers

WIE KOMMT MAN NACH SINT EUSTATIUS?

Die Insel hat einen kleinen Flughafen ohne Flüge, die direkt aus Nordamerika oder Europa kommen. Es gibt aber Flugverbindungen mit einigen Inseln der Karibik, darunter mit Nevis, St. Croix, St. Barthélemy, Anguilla, St. Kitts und Sint Maarten/Saint-Martin. Die beste Verbindung für diejenigen, die aus Europa oder Nordamerika kommen, ist der Flughafen von Sint Maarten/Saint-Martin, der zahlreiche Direktflüge aus den USA, Frankreich und den Niederlanden bietet.

Deutsche Textkorrektur von Dietrich Köster. 

Dutch Reformed Church. Credit Cees Timmers
Niederländische reformierte Kirche. Credit Cees Timmers
Aerial view of the island of Sint Eustatius. Credit Cees Timmers
Luftaufnahme der Insel Sint Eustatius. Credit Cees Timmers

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The island of Sint Eustatius. Credit Cees Timmers
Die Insel Sint Eustatius. Credit Cees Timmers
Fort Oranje. Credit Cees Timmers.
Fort Oranje. Credit Cees Timmers.
Historical Museum. Credit Cees Timmers.
Historisches Museum. Credit Cees Timmers.
Sint Eustatius flag
Sint Eustatius Flagge

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