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大峽谷國家公園,亞利桑那州,美國. Author National Park Service Digital Image Archives

大峽谷:壯麗的亞利桑那州

大峽谷國家公園是亞利桑那州最多遊客的公園,亦是美國第二大最受歡迎的旅遊景點。公園位於亞利桑那西北邊,佔地4931平方公里,包括沿科羅拉多河流入大峽谷最壯觀的那部份,那裡於1919年變成國家公園。

聯合國教科文組織於1979年把大峽谷列入世界遺產,視之為河流侵蝕的世界典範。科羅拉多河侵蝕亞利桑那高原岩石,切入底層1600米,闊度達29公里,長446公里〈從李氏渡輪﹝Lees Ferry﹞到大洗懸崖﹝Grand Wash Cliffs﹞〉,突顯周圍所有的景觀。

大峽谷的起源可追溯到約5至6萬年前,這種現象有可能在過去加快科羅拉多高原上升速度,引致科羅拉多河及其支流水位急漲,加快侵蝕流入加利福尼亞灣的部份河流。

這種侵蝕現象造成地球上最全面的地質層,正是歷史書上最偉大的一頁,由230萬年的老岩石穿越到峽谷旁的凱巴布石灰石〈Kaibab Limestone〉 ,到最後位於內蒙古峽谷底部,有2百萬年歷史的毗濕奴片岩〈Vishnu Schist〉。大峽谷橫跨1525到2745米海拔的高原,高原表面微微傾向西南邊。

大峽谷,亞利桑那州,美國. Author Pescaiolo

大峽谷,亞利桑那州,美國. Author Pescaiolo

該公園分為南峽和北峽,這兩部份由1,6公里深的科羅拉多河分開。峽谷最北的北峽以及最南的南峽高度相差約365米。沿北峽的凱巴布高原〈Kaibab Plateau〉長滿茂密森林,同樣地,由科科尼諾高原〈Coconino Plateau〉組成,沿峽谷南邊較矮的南峽,也有長滿常綠植物的森林,雖未致於像北部那樣茂盛。峽谷內長有其他植物,主要屬於沙漠氣候的典型植物,如龍舌蘭、仙人掌和絲蘭等等。

峽谷的兩端空間距離只有10英里〈16公里〉,南峽村和北峽村路面距離則是215英里〈346公里〉,車程需要大約5小時。兩者高度差距使公園兩部份的氣候和植物顯著不同。南峽〈2134米〉較易到達和較多人遊覽;北峽〈2438米〉較少遊客,比較荒蕪和隱蔽,較難到達。

昔日美國土著居於大峽谷,沿峽壁建了一些村落。1540年第一批歐洲人看到大峽谷。當時西班牙考察團派出一小隊探險家,包括弗朗西斯科·巴斯克斯·德·科羅納多〈Francisco Vázquez de Coronado〉,與及領隊加西亞·洛佩茲·德·卡德納斯〈Garcia Lopez de Cardenas〉上尉,聯同一小隊西班牙士兵和一些霍皮族印第安人導遊到南峽考察,即是今天的沙漠景觀〈Desert View〉和莫蘭峰〈Moran Point〉之間。巴勃羅·德·梅格羅薩〈Pablo de Melgrossa〉、胡安·加勒拉斯〈Juan Galeras〉和第三個士兵爬到峽谷內三分一路程時面向河流,但隨後由於缺水被迫折返。這次考察後,整整230年沒有其他歐洲人到大峽谷。

大峽谷,亞利桑那州,美國. Author Olivier

大峽谷,亞利桑那州,美國. Author Olivier

大峽谷資訊

開放時間:南峽全年365日每日24小時開放。北峽由五月中旬到十月中旬開放。

門票:每輛車入場費為$ 25,00,費用包括車內所有乘客。沒有車輛的入場人士〈步行、騎單車、駕駛電單車〉收費為每位$ 12,00。門票有效期7天〈16歲以下免費入場〉,包括進入南峽和北峽。

南峽谷提供以下服務:露營、住宿和餐廳,全年開放〈建議提前多天預訂〉。免費巴士服務〈穿梭巴士〉來往大峽谷村。遊客服務中心:母子峰〈只有免費巴士直達〉有公園主要的遊客服務中心和峽谷景觀資訊廣場〈每日上午8時至下午5時開放〉。沙漠景觀資訊中心位於南峽公園入口,開放時間為上午9時至下午5時,冬季除外。

北峽提供以下服務:露營和住宿於五月中旬到十月中旬開放〈同樣建議提前多天預訂〉。遊客服務中心:北峽遊客服務中心,位於光明天使半島〈Bright Angel Peninsula〉停車場附近,五月中到十月中上午8時至下午6時開放。

大峽谷的氣候

大峽谷的主要景點

大峽谷地圖

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